In Burkina Faso heeft meer dan de helft van de bevolking te maken met voedseltekort. Het land kent een inflatie van dertig procent. Voor mensen die in armoede leven is dit een regelrechte ramp. Producten die ze zich eerst nog konden veroorloven, zijn nu onbetaalbaar geworden. In combinatie met droogte, conflicten en de gevolgen van de pandemie zorgt dit voor een voedselcrisis.

Op de vlucht

Zoals elke dag was Marcel aan het werk op het land bij zijn boerderij. Tot hij geschreeuw hoorde. Toen hij opkeek, zag hij mensen uit het dorp aan komen rennen. Huilend en schreeuwend, met hun kinderen onder de arm. ‘’Ze waarschuwden me voor schoten,’’ vertelt Marcel. ‘’Ik pakte mijn spullen en rende naar huis.’’

Net als de rest van zijn buren verzamelde hij zoveel mogelijk bezittingen om mee te nemen. Het hele dorp was zo bang geworden door het geweld, dat ze op de vlucht sloegen. ‘’Het was heel moeilijk om alles achter te laten, maar ik had geen keuze. Ik heb mijn huis, mijn boerderij, mijn geiten en ezel in de steek gelaten om mijn gezin naar de stad te vluchten.’’

Sinds 2016 heeft Burkina Faso door onrusten te maken met veel geweld, met name in het noorden en oosten van het land. Duizenden mensen zijn hierbij om het leven gekomen en hele gemeenschappen zijn op de vlucht geslagen. Op dit moment zijn meer dan twee miljoen mensen intern ontheemd. Zij hebben net als Marcel hun huizen achtergelaten om elders in het land een veilige plek te zoeken.

Marcel met zijn gezin. Dochter Wennefangdé (links) is opgenomen in een Compassion-project.

Uitdaging

Marcel is samen met zijn gezin terechtgekomen in een vluchtelingenkamp aan de rand van de stad. Hier woont de familie in een klein, tijdelijk onderkomen. Nu het gezin niet meer op het platteland woont, moet Marcel op zoek naar nieuwe manieren om geld te verdienen. Hij heeft geen inkomen meer van zijn boerderij, maar heeft wel te maken met de torenhoge prijzen door de inflatie. ‘’Vroeger verdiende ik geld door de landbouw en het verkopen van maïs. Inmiddels is een zak maïs meer dan verdubbeld in prijs. Nu verkoop ik brandhout en ben ik op zoek naar nieuw werk.’’

“Inmiddels is een zak maïs meer dan verdubbeld in prijs.”

Dat dochter Wennefangdé is opgenomen in een Compassion-project biedt het gezin verlichting. De grootste uitdaging voor ouders als Marcel is voedselzekerheid. ‘’Het is lastig om voor twee maaltijden per dag te zorgen en het schoolgeld te kunnen betalen. Ik wil niet dat mijn kinderen met honger naar bed gaan.’’ Voor de ontwikkeling van kinderen is het krijgen van voldoende en voedzaam eten cruciaal. Ondervoeding zorgt niet alleen voor een verhoogde kans op ziektes, maar heeft ook grote gevolgen voor de rest van het leven van een kind.


Compassion biedt hulp

Wennefangdé was opgelucht toen project-directeur Ahoua het gezin een voedselpakket bracht. ‘’Ik huilde bijna van blijdschap toen we vijfentwintig kilo rijst en vijf liter olie kregen. Nu kan ik eindelijk weer mijn favoriete gerecht met rijst maken om te delen met mijn broers en zussen.’’

In Burkina Faso ondersteunt Compassion op dit moment meer dan 12.900 gezinnen, die door de voedselcrisis worden getroffen. Ahoua vertelt: ”Veel gezinnen met een laag inkomen hebben het lastig. Met de stijgende prijzen is het onmogelijk om met minder dan € 2,15 in je basisbehoeften te voorzien. We moeten hen hulp bieden door het verstrekken van voedsel, kunstmest, geld en schoolgeld. Daarnaast ondersteunen we met trainingen en inkomensgenererende activiteiten, zodat we families ook op de lange termijn kunnen helpen.”