In Katwe wonen mensen in slechte kleine huisjes die veelal uit golfplaten bestaan. Kinderen zwerven op straat, tussen het vuil en het open riool. Jongeren maken de buurt onveilig. “Aanvankelijk waren we helemaal niet van plan om hier een kerk te starten,” vertelt pastor Paul. “We zochten een andere plek, maar dat lukte niet. God riep ons hier naartoe. We werden bepaald bij de boodschap van Jezus waarin Hij zegt om te zien naar de armen en hen het Evangelie te vertellen.

Toen we hier kwamen wemelde het van de dieven en de dronkaards. Mensen waren heel erg arm en hadden geen enkele hoop. Er was veel geweld en het was erg onveilig. Na drie uur ’s middags kon je hier niet meer door de wijk lopen. Toverdokters hadden hier een prominente plaats. We ervoeren veel weerstand. Er werd een rechtszaak tegen ons aangespannen, maar die wonnen we. Er waren zelfs plannen om mij te vermoorden, maar die mislukten. Toen we er eenmaal zaten, werden onze spullen gestolen. Gelukkig vonden we die snel weer terug. God vroeg me om de mensen van Katwe lief te hebben. Door iets van Zijn liefde te laten zien, zouden ze Hem leren kennen.”

Pastor Paul staat in de sloppenwijk Katwe in Uganda.
Pastor Paul in de sloppenwijk.

‘God vroeg me om de mensen van Katwe lief te hebben. Door iets van Zijn liefde te laten zien, zouden ze Hem leren kennen.’

De kinderen liefhebben

“We zijn klein begonnen. We waren er en hadden de kinderen lief. Een keer in de week deelden we pap uit. Met veel geduld en gebed konden we voorzichtig iets opbouwen met de gemeenschap. We startten een klein schooltje voor twaalf kinderen, later benaderden we Compassion.” Voordat Compassion zich verbindt aan een kerk, moet eerst duidelijk zijn dat een kerk stabiel is en een gezond leiderschap heeft. Ze moet een concrete visie op kinderwerk hebben en willen samenwerken voor een lange periode. Alleen dan kan er een duurzame verbinding worden aangegaan. Bij Full Gospel Church van pastor Paul was dit het geval. “De samenwerking met Compassion gaf een enorme boost aan ons werk, nu konden we veel meer kinderen en gezinnen bereiken en ook een groot verschil maken in de omgeving.”

Voor buitenstaanders is Katwe nog steeds niet veilig, maar medewerkers van de kerk worden inmiddels gerespecteerd in de buurt. Pastor Paul: “We hebben al veel kinderen en gezinnen geholpen. Het heeft even geduurd, maar mensen zijn ons gaan vertrouwen.” Lokale medewerkers kennen de omgeving als geen ander. Zij zien waar de nood is. Allemaal worden ze gedreven door dezelfde liefde en werken vanuit dezelfde naam: de naam van Jezus. Wanneer een kerk een project start, is het in staat een plek te creëren, zoals geen andere hulpverlener dat kan. Het is een plek waar Gods liefde tastbaar wordt.

“Onze medewerkers ontmoeten veel alleenstaande moeders, tieners vaak, die niet weten hoe ze voor hun kinderen moeten zorgen. Uit pure wanhoop hebben ze seks in ruil voor geld, zodat ze eten kunnen kopen. Wij nodigen ze uit om naar de kerk te komen. We vertellen ze dat er ook andere manieren zijn om geld te verdienen. Ze kunnen bij ons een vaardigheid leren zoals kleding maken of bakken, waarmee ze kunnen voorzien in een eigen inkomen. We helpen ze om verantwoordelijkheid te nemen voor hun kinderen en een goede ouder te zijn. Zo kunnen ze hun leven stabieler maken.”

Een straat van de sloppenwijk Katwe in Uganda.
De wijk waarin de kerk van Pastor Paul staat.                           
Het toilet in de sloppenwijk Katwe in Uganda.
Het toilet dat de buurt met elkaar deelt.
Een straat van de sloppenwijk Katwe in Uganda.
De wijk waarin de kerk van Pastor Paul staat.     
Het toilet in de sloppenwijk Katwe in Uganda.
Het toilet dat de buurt met elkaar deelt.

Impact op de omgeving

Iedere week doen de medewerkers een outreach samen met jongeren van de kerk. Ze gaan de wijk in en vertellen over Jezus. Het werk in deze wijk vergt veel geduld. Pastor Paul: “Soms zien we pas na een jaar de eerste veranderingen bij mensen. Of we zien dat mensen die hun leven aan Jezus hebben gegeven toch weer terugvallen in prostitutie of diefstal. De liefde van Jezus helpt me om door te zetten in moeilijke tijden. Als kerk mogen we een licht zijn voor onze omgeving. Als mensen Jezus leren kennen, moedigen we ze aan om zelf een getuigenis te zijn, om ook dat licht te zijn. Ze kunnen impact maken op hun omgeving en een verandering teweeg brengen.”

De handen en voeten van Jezus

“Veel mensen die in deze wijk wonen, zijn de hoop verloren,” ziet pastor Paul. “Maar Jezus is juist gekomen om hoop te brengen. Wij zijn hier om deze mensen lief te hebben. Wij zijn Zijn handen en voeten op aarde. Ik zie dat wat we doen effect heeft. Kinderen groeien op als verantwoordelijke volwassenen en dienen de mensen om hen heen. Hun leven is een getuigenis. Sommige mensen lukt het om hier uit te breken doordat ze werk vinden. Ze trekken naar betere plaatsen. Ik ervaar het als een roeping om hier kerk te zijn. Ieder kind dat we kunnen helpen is het waard.”

‘Ik ervaar het als een roeping om hier kerk te zijn. Ieder kind dat we kunnen helpen is het waard.’

Omarm een moeder en baby in Uganda

De uitdagingen die Pastor Paul in Katwe ziet, waar jonge moeders niet voor hun kinderen kunnen zorgen, staan niet op zichzelf. Door armoede worstelen duizenden moeders in Uganda dagelijks om rond te komen. Dit heeft grote gevolgen. Zo heeft Uganda het hoogste sterftecijfer onder baby’s tot 28 dagen oud ten opzichte van andere landen in Sub-Sahara-Afrika. Veel kinderen overlijden door oorzaken die te voorkomen zijn, zoals complicaties bij de bevalling, ondervoeding, diarree en gebrek aan inentingen.

Daarom biedt het Moeder- en babyprogramma ondersteuning in de eerste 1.000 dagen van een kind. Via de lokale kerken wordt aangevuld wat ontbreekt: voeding, medische zorg en kennis over opvoeden. Niet langer het risico lopen om te sterven, maar de kans krijgen om jezelf echt te ontplooien. Samen met Groot Nieuws Radio, partnerkerken, relaties en individuele sponsors willen wij tegen minimaal 250 moeders en hun (ongeboren) baby’s in Uganda zeggen: wij staan naast je, moedigen je aan en zullen je steunen! Een concrete uitdaging om samen minimaal € 200.000 bij elkaar te brengen. Iedere euro is nodig. Samen moet dat lukken. Doe je mee?